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英女王撐哈里一家獨立生活
地球最古老固體物質被發現
美造出首個“活機器人”
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當前報紙日期:
2020 1月15日 星期
 
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地球最古老固體物質被發現



用電子顯微鏡觀察到的、僅幾微米大小、在太陽形成前就存在的顆粒物質。(路透社)

    地球最古老固體物質被發現

    【本報綜合報道】據新華社、中新網十四日消息:近日外媒報道,科學家表示,他們發現了地球上最古老的固體物質——星塵,其年齡可高達五十億至七十億年。

    落澳隕石藏星塵

    恆星由宇宙中的塵埃與氣體聚集而成,其死亡後會釋放出星塵,後者又形成新的恆星、行星、衛星和隕石。

    美國芝加哥大學等機構研究人員十三日在美國《國家科學院學報》發表論文介紹,他們分析一塊一九六九年落在澳大利亞的隕石後發現,其中包含一些很古老的星塵,即太陽形成前就存在的顆粒物質。

    歷史超太陽地球

    據介紹,這些顆粒與宇宙射線相互作用,研究人員可以根據發生的變化來判斷這些顆粒的年齡。結果發現,大部分顆粒形成於四十六億到四十九億年前,小部分顆粒年齡超過五十五億年。

    相比之下,太陽的年齡為四十六億年,地球的年齡約為四十五億年。

    “這是有史以來(地球上)發現的最古老的固體物質。”研究人員菲利浦 · 赫克說,這些星塵被困在隕石中,在那裡保持數十億年不變,這使它們成為太陽系形成之前的“時間膠囊”。

    由於這些星塵是恆星死亡後的“殘渣”,研究人員推斷,大約七十億年前有大批恆星形成,好比一場“恆星嬰兒潮”。

    天文學家一直爭論新恆星是否以穩定的速率孕育。赫克說,新研究提供了直接證據,表明七十億年前銀河系有一段恆星加速形成期。

    研究還顯示,這些星塵以巨大的團塊狀漂浮在宇宙中,其規模超出此前天文學家的想像。研究人員期待這些新發現能進一步加深人們對銀河系的認識。

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